Jornal Mundo Espírita

Setembro de 2019 Número 1622 Ano 87

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Marte teve lago de água doce, descobre robô Curiosity

maio/2014

A sonda americana Curiosity encontrou, pela primeira vez, na superfície de Marte, evidências diretas de que existiu um lago de água doce no planeta vermelho.

Já não há água atualmente no local, mas as provas de perfurações e análises químicas realizadas pelo robô Curiosity, em rochas sólidas, sugerem que houve condições para que houvesse vida microbiana, nesse lago, há 3,6 bilhões de anos.

As rochas analisadas contêm traços de carbono, hidrogênio, oxigênio, nitrogênio e enxofre, e proporcionam condições ideais para uma vida microbiana básica.

A informação foi divulgada na segunda semana de dezembro de 2013, em um estudo publicado na revista Science e analisado em uma reunião da União Geofísica Americana (AGU, na sigla em inglês), em San Francisco, Califórnia.

Formas microscópicas de vida bacteriana, conhecidas como quimiolitoautótrofas, prosperam em condições similares na Terra e, no geral, são encontradas em cavernas ou debaixo do mar em fontes hidrotérmicas.

Embora não tenha sido detectada nenhuma forma de vida nas rochas, o cientista explicou que o Curiosity executou perfurações em fragmentos de pedra arenisca e barro e encontrou minerais argilosos que sugerem uma interação com a água.

É realmente o mesmo ambiente (que podemos encontrar) na Terra, afirmou John Grötzinger, professor de Geologia do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Estas são rochas relativamente jovens na história de Marte, acrescentou Grötzinger, em declarações a jornalistas em San Francisco, destacando que um dos resultados surpreendentes da descoberta é que essas rochas poderiam ter entre 3,5 e 3,6 bilhões de anos.

Isso coincide, precisamente, com os vestígios mais antigos de vida encontrados na Terra, emendou.

Esta é a primeira vez que encontramos realmente rochas em Marte, que proporcionam evidência da existência de lagos, reforçou, em declarações por telefone à AFP, Sanjeev Gupta,  professor do Imperial College de Londres e co-autor da pesquisa.

É fantástico porque os lagos são um ambiente ideal para que uma vida microbiana elementar possa se desenvolver e preservar, afirmou.

Confiança no futuro da missão

A pedra arenisca encontrada parece similar à existente nos rios da Terra, o que sugere, segundo cientistas, que um rio desaguava nesse lago, que se encontra aos pés de uma pequena montanha.

O Curiosity, que chegou à cratera Gale no Equador marciano, em 6 de agosto de 2012 e é o veículo mais sofisticado enviado até agora a outro planeta, já constatou que o planeta vermelho foi propício para a vida microbiana em um passado distante, objetivo principal de sua missão de dois anos.

O robô Curiosity, com custo total de US$ 2,5 bilhões de dólares, é operado por engenheiros da Nasa, no Laboratório de Pasadena, na Califórnia, EUA.

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